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05/08/2008

Belles-mères au bord de la crise de nerfs

"Elle avait cherché le mot dans le dictionnaire et avait découvert qu'il  datait de 1400, date à laquelle les bonnes vieilles mères clamsaient  à tout bout de champ sous l'effet de la consomption ou de l'épuisement et devaient être remplacées par d'autres femmes.Belle ou pas, on était dans une situation où les enfants vous avaient à l'oeil, où vous les aviez  à l'oeil, où tout le monde voyait beaucoup trop de choses."51wBTl9Aq0L
Et ils ne font pas cadeaux les enfants et ados américains dans Je ne  suis pas  Julia  Roberts* ! Laura Ruby nous entraîne dans une folle ronde de familles recomposées, alternant les points de vue, celui  de l'ancienne femme, celui de la nouvelle, tout ce petit monde étant détaillé dans un  "arbre généalogique" du plus bel effet au début du roman, chaque personnage évoluant en fait dans un tout petit cercle  où tout le monde est lié de manière plus ou moins confortable...
Avec le recul, je suis plus à même d'apprécier l'humour de ce livre mais je dois dire que  de prime abord je  suis restée interloquée par le comportement des ados  présents dans  ce roman, ados dont le job est, paraît-il d'embêter leurs parents. Certes mais on peut aussi leur rétorquer la même chose...
Un petit clin d'oeil en passant aux fans de Jane Austen, référence indispensable s'il en est :  "Je suis toujours à la recherche de M.Darcy  et je ne trouve qu'une bande  de M. Collins, ajoute-telle Avec Orgueil et préjugés, Jane  Austen  a  ruiné le mariage pour toute femme  née après 1800. On aurait dû l'emprisonner pour avoir osé suggérer que  les hommes pouvaient avoir une  vie  intérieure,quelque  chose au centre de leur être. Il n'y a guère que du nougat. Ni caramel mou ni caramel dur. (Elle  rit de son  analogie)Et tu peux  oublier les  noix."
Quant au titre il fait référence au film Ma meilleure ennemie où comme le souligne une des héroïnes,au  grand  dam des internautes de son forum de belles-mères, la première femme, incarnée par la sublime Susan  Sarandon, a la bonne  idée de mourir avant de céder la place à Julia Roberts, la deuxième épouse et belle-mère inexpérimentée.
C'est gentiment subversif, mais à mon avis ça ne fait qu'effleurer les problèmes et la souffrance que peut parfois engendrer ce type de situation. Personne n'a  jamais rêvé de  devenir la belle-mère des enfants d'une autre, non ?

*Réflexion de l'Homme : "On le sait. T'as pas besoin de l'écrire." Grrr:)

15/07/2008

"Les balances à crabes orange devant la maison. La rangée de goélands argentés."

Moïra,"Dure comme un galet", "dure, obstinée" tente de tisser un lien avec sa soeur cadette dans le coma suite à une chute inexpliquée.411MILhwjeL
"Amy,c'est moi qui  te parle,je veux que tu le saches. Ce ne sont pas des mots pris dans  des livres,, ou des magazines. C'est moi qui les dis, moi qui me suis toujours si rarement exprimée par des mots, les mêmes que tout le monde mais par des nombres, par des symboles, des marques sur la peau. [...] Mais ces mots , ils sont aussi  dans ma  tête. c'est la voix de mon esprit, qui ne  se tait jamais, et ce sont mes pensées:  vives, miroitantes comme des écailles de maquereau.  Elles surgissent par éclairs dans mon cerveau  pendant que je marche, ou que je lis. Que je plante des jacinthes,agenouillée dans l'herbe de la  pelouse. Que je ferme els fenêtres de  cette  chambre quand je sens venir la pluie."
Moïra remonte le cours du temps, petit à petit les pièces du puzzle s'emboîtent et l'on comprend pourquoi la narratrice ,toute sa vie s'est "tenue à la frontière" de l'amour, de l'amitié, de la vie.
Une voix mesurée, calme et dense qui se fraie un chemin en nous. Un style imagé, dont on pourrait quasiment  extraire des haïkus, charnel et placé sous le signe de l'eau. Une vraie et belle découverte. Un livre magique.

Avis de tempête Susan Fletcher 444 pages.

03/07/2008

Trois générations de femmes

Comment,Joy , jeune fille impulsive qui rencontre l'amour le jour du couronnement d'Elisabeth II est-elle devenue cette femme raide qui semble accorder  plus d'importance et d'affection à ses chevaux et à ses chiens qu'à son vieux mari ?9782253108801
Sa fille Kate enchaîne les échecs amoureux et sa petite fille, Sabine, ado lucide et distante n'est guère enchantée à l'idée de passer des vacances chez ses grands-parents, en Irlande car elle les connaît à peine.  C'est pourtant Sabine qui va remonter le  cours du temps et élcairer d'un jour nouveau les relations inter-générationnelles.
Schéma classique donc ,mais dans Sous la pluie, Jojo  Moyes possède , à défaut d'un style  original, l'art de rendre ses personnage présents et attachants.Elle se régale à peindre les moeurs de la petite colonie anglaise à Hong-Kong dans les années 50 et semble aussi à l'aise dans une écurie que dans un salon chic.
Un bon gros roman confortable   à lire par temps de canicule pour se rafraîchir.

Roman acheté parce  que la couverture et le prénom de l'auteur me plaisaient ...

01/07/2008

"Quand elle buvait, même le silence autour d'elle disait: "Sauvez-moi".

La mère des  chagrins est un roman composé de dix textes qui parfois se "chevauchent", revenant sur des faits qui ont déjà été évoqués (la mort du père, par exemple), comme si le narrateur, qu'on devine très proche de51Z_seXEFqL l'auteur, Richard Mc Cann, ne pouvait revenir sur l'histoire de cette famille à l'aube des année cinquante qu'en reprenant son souffle.
Il tisse patiemment l'évocation  de cette vie de famille nucléaire où les rôles semblent fixés  de toute éternité :  "Je savais déjà , je suppose, que  j'étais le fils de ma mère, tout comme Davis  était le fils de notre  père." mais où , par petites touches,  la réalité va déborder du cadre. Figure  centrale, la mère,  à qui le narrateur tient  lieu de miroir mais qui s'aveugle elle même refusant d'admettre ce que le lecteur découvre très tôt...
Roman sur l'identité, La mère des chagrins est aussi chatoyant et insaisissable qu'une bulle de savon. Un beau moment de lecture et d'émotion.23703002_p

28/06/2008

Je suis tombée sur un os.

Adopter un chien, c'est le meilleur moyen de :draguer, se faire beaucoup d'amis  et quelques ennemis. Tel pourrait être le messages de  rencontres à Manhattan de Cathleen Schine.51eYz_MU34L
Un livre  avec des chiens, rien ne pouvait plus me  tenter, moi qui pleure comme un veau dès qu'on fait du mal à un chien dans un film  ou téléfilm, même si je l'ai déjà vu plusieurs fois...
Las! les interventions  de l'auteur (un peu comme une voix of  au cinéma, média pour lequel l'auteur a déjà travaillé plusieurs fois) sont lourdingues, le rythme est mollasson, le chien malade n'en finit pas de mourir et on a envie de rappeler à sa  maîtresse  que l'euthanasie peut être un acte de  charité tant pour l'animal que pour le lecteur.
Les péripéties sont prévisibles ,voire peu crédibles,  les personnages peu intéressants (l'un d'eux  , une femme âgée de 40 ans semble en avoir dix de plus tant on nous rabâche que  c'est une vieille fille).
L'auteure elle même semble en avoir assez de son roman puisqu'elle se débarrasse rapidement de l'épilogue. Bref, un ratage complet. seuls les chiens tirent leur épingle du jeu puisqu'on les laisse dormir dans les lits de leurs maîtres !51XC08iEdWL

Pour ceux qui aiment les histoires d'amour  et de chiens , je  recommanderais plutôt un très beau livre (adapté au cinéma avec le très beau William Hurt ) et qui vient d'être réédité :

L'avis d'Amanda que je remercie pour le prêt .

27/06/2008

"Elles sont assises côte à côte au bord d'un gouffre."

Vanessa Herman, écrivaine un peu sur la touche, professeur de  littérature créative à l'université, divorcée continuant à régenter la vie  de son ex- époux, n'arrive pas à faire face à la dépression de son fils unique de 20 ans, Justin.
Elle fait donc appel à son ancienne femme de ménage et nounou, Mary Trendo qui, pendant huit ans , a  travaillé pour elle.
Celle-ci , repartie vivre dans son pays d'origine, l'Ouganda, possède aussi un projet tournant autour de son fils  unique, Jamie et c'est en partie pour cela qu'elle accepte cette proposition .Mais les choses ne vont pas se dérouler comme le croyait Vanessa car son ancienne employée de maison a bien changé...41_Hjsu6FJL
Maggie Gee scrute avec jubilation les nouveaux rapports de forces qui se mettent en place. En alternance,le lecteur entend  la voix de Mary, (qui ne veut plus qu'on l'appelle  Ma bonne), voix de l'Afrique, voix d'un continent où "Nous sommes  morts depuis longtemps, alors soyons heureux!". Mary, une femme qui avait étudié à l'université et qui était devenue femme de ménage par nécessité, une  femme solide et qui sait faire face aux coups du destin. De l'autre, l'intello bobo, moins consciente de ses privilèges, parfois hystérique et qui prétend tout contrôler, mais peut-on contrôler les sentiments, peut-on contrôler la vie ?
Avec un  humour caustique, l'auteure brosse deux magnifiques portraits de femmes, chacune avec ses  qualités et ses défauts, et le lecteur  se régale des mal-entendus et des manières différentes  d'envisager les mêmes événements,  de la lutte pour le pouvoir, subtile et passionnante, pleine  de rebondissements.Un vrai  coup de coeur pour une écriture à la fois grave et pleine de peps !

25/06/2008

"J'ai l'habitude de penser que ma journée commence vraiment quand les cours se terminent."

Si vous voulez savoir à quoi servent les parents pour un gamin de 12 ans, précipitez-vous sur la page 60 de Comment éduquer ses parents, Louis, le héros vous le révèlera, mais asseyez-vous auparavant pour tenir le choc ! En tout  cas "La dernière chose que l'on souhaite, c'est d'avoir des parents qui s'occupent de vous 24H/24 comme les miens."En effet ,il n'a  pas de chance, Louis, ses parents, sous la mauvaise influence  de leurs nouveaux voisins se montrent de plus en plus exigeants sur ses résultats scolaires et s'efforcent de lui concocter un emploi du temps de ministre alors que tout ce que la gamin voulait c'était d'exploiter ses talents de comique.51R5NQzphPL
Heureusement, sa copine Maddy va le tirer d'affaire  en lui  montrant comment entraîner ses parents à le laisser tranquille mais les résultats risquent de dépasser ses espérances...
Rédigé sous forme d'un journal intime, ce roman destiné aux  enfants à partir de 10 ans sera vivement  conseillé aux parents qui mettent trop la pression sur leurs rejetons que ce soit à l'école ou au sport...La description du match de foot où "En fait, de mon point de vue, les tacles ressemblaient plus à des homicides volontaires." et où les parents s'en prennent violemment à l'arbitre sent le vécu...
Petit bémol cependant : Pete Johnson dans ce roman paru avant celui-ci utilise les mêmes "ficelles" (journal  intime, copine salvatrice) et c'est un peu dommage. Un message qui passe pourtant avec humour. Comme le dit Catherine Dolto, il ne faut pas réduire les enfants à leur bulletin de notes...

19/06/2008

Bienvenue à Cedar Hole !

Soit deux garçons que tout semble  opposer et qui vivent aux Etats-Unis, dans une petite ville dont le  grand événement annuel  est le  concours de tondeuses  à gazon.  C'est dire si  leur existence est palpitante. 514dg_GflJL
D'un côté, Francis, seul garçon  d'une  tribu de neuf amazones féroces qui sont paraît-il ses soeurs mais que l'affection ne semble pas étouffer. De l'autre, Robert,  l'élève modèle dont la  principale activité est d'adorer la ville de Cedar Hole. Le destin va s'amuser à mélanger les cartes , pour le plus grand plaisir  du lecteur.
J'ai d'abord été agacée par l'attitude de  Robert, assez  typique de ce que l'on peut voir  dans  certains films américains. Heureusement des personnages nettement plus pittoresques viennent rapidement lui voler la vedette !
Stephanie  Doyon dans Les tondeuses  à  gazon s'amuse avec les clichés américains (le self made man, entre  autres) pour mieux les battre  en brèche et a le  chic pour brosser des portraits à la fois chaleureux et drôles.
Si vous voulez savoir comment on peut torturer une bibliothécaire par bureau interposé, lisez ce livre !

L'avis de Cuné.

17/06/2008

"Elle sait ce qui vaut mieux pour moi."

Le postulat de départ, une mère lit le journal intime de sa fille pour tenter d'établir un  semblant de communication  avec elle, avait de quoi me hérisser. Mais la toute jeune Giulia Carcasi dans Je suis en bois  se  joue des clichés et traite avec subtilité cette histoire de secret familial que la mère, Giulia, va révéler par lettres à sa fille, Mia.
"Et je m'efforce de les deviner, ces pensées, pour la récupérer, pour la rattraper au lasso et la ramener à moi,  mais c'est compliqué;
    Compliqué comme de soigner une douleur dont on ignore l'emplacement"
414zyFGchRL
La mère remonte le cours de ses souvenirs et ,en contrepoint de la vie familiale, nous livre la relation toute en délicatesse qu'elle a établi avec  Soeur Sofia , relation qui lui permet de relativiser tout ce que lui impose sa  famille.
Une écriture à la fois forte et poétique, "Je suis une Petite Sirène, je  ne suis bien ni sur  terre ni dans l'eau, je ne marche pas comme un homme et ne nage pas  comme une daurade." qui vous transporte. Une très belle transmission de mère à fille.

Cuné est une magicienne : elle a posté simultanément un billet magnifique et le livre  en question qui  est arrivé tout droit dans ma BAL ! Comment avait-elle deviné que je tournais autour de ce roman sans oser me décider ?

12/06/2008

"Un livre est l'élément vital et précieux d'un esprit supérieur..."

En 1959, Florence Green, veuve sans histoire, décide d'acheter The Old House, vieille bâtisse à l'abandon depuis plusieurs années, pour créer une librairie, la première de Hardborough, petite ville anglaise assoupie.51oz1uPucFL
Cette décision va mettre en branle  toute une série  de manoeuvres dissuasives pour contrecarrer cette décision.
L'affaire Lolita ,  provoquée par la mise en vitrine du roman de Nabokov, ne  sera qu'un épisode de cette lutte sourde entre Florence Green et Mrs Gamart qui a jeté son dévolu surThe Old  House.
Le roman  de Penelope  Fitzgerald nous montre avec précision et un charme très british la  faculté d'exclusion d'une petite communauté , pas pire qu'une autre.Qui y chercherait un roman sur la création d'une librairie ou sur  le scandale créé par le roman de Nabokov ne pourrait qu'être déçu.
L'humour britannique rend cette lecture très plaisante.